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Top German vocabulary

25 most frequently used German words
listed by part of speech


Top 25 German nouns Top 25 German adjectives
Top 25 German verbs Top 25 German adverbs
Top 25 German prepositions Top 25 German conjunctions
Top 25 German phrases Top 25 German abbreviations

See also: Top 100 German words

Source: A Frequency Dictionary of German. Core Vocabulary for Learners by Randall Jones & Erwin Tschirner, 189 p. (2006).

Top 25 German nouns
1. das Jahr, -e year 14. die Leute (pl.) people
2. das Mal, -e time (as in number of times) 15. die Arbeit, -en work, job
3. das Beispiel, -e example 16. das Prozent, -e percent
4. die Zeit time 17. die Hand, -¨e hand
5. die Frau, -en woman, wife, Mrs. 18. die Stadt, -¨e city
6. der Mensch, -en human being, man 19. der Herr, -en man, gentleman, Mr.
7. das Kind, -er child 20. der/das Teil, -e part
8. der Tag, -e day 21. das Problem, -e problem
9. der Mann, -¨er man 22. die Welt, -en world
10. das Land, -¨er country, land 23. das Recht, -e right, law
11. die Frage, -n question 24. das Ende, -n end
12. das Haus, -¨er house 25. die Million (Mio.), -en million
13. der Fall, -¨e fall, case  


Top 25 German verbs
1. sein (ist), war, ist gewesen to be 14. sehen (sieht), sah, hat gesehen to see
2. haben, hatte, hat gehabt to have 15. lassen (lässt), ließ, hat gelassen to let, allow, have done
3. werden (wird), wurde, ist geworden to become 16. stehen, stand, hat gestanden to stand
4. können (kann), konnte, hat gekonnt can, to be able to 17. finden, fand, hat gefunden to find
5. müssen (muss), musste, hat gemusst must, to have to 18. bleiben, blieb, ist geblieben to stay, remain
6. sagen, sagte, hat gesagt to say 19. liegen, lag, hat gelegen to lie, be lying
7. machen, machte, hat gemacht to do, make 20. heißen, hieß, hat geheißen to be called
8. geben (gibt), gab, hat gegeben to give 21. denken, dachte, hat gedacht to think
9. kommen, kam, ist gekommen to come 22. nehmen (nimmt), nahm, hat genommen to take
10. sollen (soll), sollte, hat gesollt should, ought to 23. tun, tat, hat getan to do
11. wollen (will), wollte, hat gewollt to want 24. dürfen (darf), durfte, hat gedurft may, to be allowed
12. gehen, ging, ist gegangen to go 25. glauben, glaubte, hat geglaubt to believe
13. wissen (weiß), wusste, hat gewusst to know  


Top 25 German adjectives
1. ganz whole, all the 14. möglich possible
2. groß big, large, great 15. eigen own
3. gut good 16. schön beautiful, pleasant, good
4. neu new 17. spät late
5. erste, -r, -s first 18. wichtig important
6. lang long 19. weitere, -r, -s additional
7. deutsch German 20. genau exact
8. klein small, little 21. jung young
9. alt old 22. kurz short
10. hoch high, tall 23. stark strong
11. einfach simple, easy 24. richtig right, correct
12. letzte, -r, -s last 25. verschieden different, diverse
13. gleich same  


Top 25 German adverbs
1. auch also, too 14. doch but, still
2. so so, thus, this way, such 15. wieder again
3. dann then 16. eigentlich actually
4. da there 17. oben above, up there
5. noch still, yet 18. nun, nu now
6. also so, therefore 19. heute today
7. nur only 20. weit widely, far
8. schon already 21. eben just now
9. mehr more 22. erst first, only, not until
10. jetzt now 23. natürlich naturally, of course
11. immer always 24. vielleicht perhaps, maybe
12. sehr very 25. dort there
13. hier here  


Top 25 German conjunctions
1. und and 14. nachdem after
2. dass that 15. bevor before
3. als as, when 16. sowohl both (... und) ... and
4. oder or 17. weder neither (... noch) ... nor
5. aber but 18. so dass so that
6. wenn if, when, whenever 19. indem while, by
7. weil because 20. entweder either (... oder) or
8. denn because 21. solange as long as
9. sondern but (rather) 22. falls in case, if
10. ob whether 23. sobald as soon as
11. sowie as well as 24. zumal particularly, especially
12. beziehungsweise (bzw.) or, respectively 25. (je ...) desto (the ...) the
13. obwohl although  


Top 25 German prepositions
1. in (+ dat./acc.) in 14. durch (+ acc.) through, by means ofl
2. zu (+ dat.) to, at 15. bis (+ acc.) up to, until
3. von (+ dat.) from, of 16. unter (+ dat./acc.) under
4. mit (+ dat.) with 17. zwischen (+ dat./acc) between
5. auf (+ dat./acc.) on, at, in 18. gegen (+ acc.) against
6. für (+ acc.) for 19. ohne (+ acc.) without
7. an (+ dat./acc.) at, on 20. seit (+ dat.) since, for (a period of time)
8. bei (+ dat.) by, near, with, at 21. während (+ gen.) during
9. nach (+ dat.) after, to, toward 22. neben (+ dat./acc.) beside, next to
10. aus (+ dat.) out of, from 23. wegen (+ gen.) because of
11. um (+ acc.) around, at 24. hinter (+ dat./acc.) behind, in back of
12. über (+ dat./acc.) above, over, about 25. gegenüber (+ dat.) across from
13. vor (+ dat./acc.) in front of, before, ago  


Top 25 German phrases
1. zum Beispiel (z.B.) for example 14. weder ... noch neither ... nor
2. vor allem above all 15. im Rahmen within the context
3. gar nicht(s) not(hing) at all 16. so was something like that
4. ein bisschen a little bit 17. sowohl ... als auch both ... and
5. das heißt (d.h.) that is (i.e.) 18. ebenso ... wie as well as
6. ein paar a few 19. am Ende at the end
7. mehr als more than 20. in der Regel normally
8. sogenannt (sog.) so-called 21. kennen lernen to get to know
9. im Jahr(e) in the year 22. im Moment at the moment
10. und so weiter (usw.) and so forth, etc. 23. entweder ... oder either ... or
11. nicht nur ... sondern auch not only ... but also 24. (k)eine Rolle spielen to be (ir)relevant
12. unter anderem (u.a.) among other things 25. zum Teil in part
13. erst mal first  


Top 25 German abbreviations
1. bzw. = beziehungsweise or, respectively 14. WM = Weltmeisterschaft world championship
2. z.B. = zum Beispiel for example 15. PC personal computer
3. DM = Deutsche Mark 16. CD compact disk
4. Mio. = Million million 17. HBG = Handelsgesetzbuch German Commercial Code
5. Dr. = Doktor Doctor 18. FC = Fußballclub soccer club/team
6. GmbH = Gesellschaft mit beschränkter Haftung limited liability company (LLC) 19. TV television
7. Uni = Universität university 20. u.a. = unter anderem among other things
8. BGB = Bürgerliches Gesetzbuch German Civil Code 21. sfr = Schweizer Franken Swiss Francs
9. usw. = und so weiter and so forth, etc. 22. vgl. = vergleiche compare, confer (cp., cf.)
10. AG = Aktiengesellschaft corporation 23. ca. = circa approximately
11. etc. = et cetera etc. 24. BSE = Bovine Spongiforme Enzephalopathie mad cow disease
12. d.h. = das heißt that is (i.e.) 25. km = Kilometer kilometer
13. m = Meter meter  


Source:

A Frequency Dictionary of German. Core Vocabulary for Learners, by Randall Jones & Erwin Tschirner, 189 p. (2006)
This provides a frequency list of the most common 4034 words in the German language based on a broad text corpus of contemporary German. Each entry lists the word's rank, part of speech, its English translation, a sentence demonstrating the word's usage in context, and the number of occurrences of the word per million words of the corpus. Entries also list common collocations, phrases, or combinations. In addition, the dictionary contains much supplemental information that students and instructors will find useful. There is an additional alphabetical list of the 4034 words, ordered lists of the top 100 most frequent German nouns, verbs, adjectives, adverbs, proper nouns, and irregular verbs, and additional lists of the most common prepositions, conjunctions, abbreviations, and collocations. Of interest are also the 21 thematically organized lists interspersed throughout the book (e.g., numbers, colors, weather, personal pronouns, kinship terms) that rank and provide frequencies of the included words. This is a useful book for instructors and students alike.


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