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Historically speaking, strong
verbs represent the oldest
verbs in the German language.
They developed already
in Indo-European times
(4000-1000 BC). Weak verbs
are a newer invention. They
appeared in the Germanic
languages by 500 BC.

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German verbs

List of strong & irregular verbs

About strong & irregular verbs

The strong verbs in German are characterized by unpredictable changes in their roots to demonstrate verb tense. These stem changes occur particularly in the past tense forms, but in some instances, present tense forms are also affected. Knowing what these root changes are is critical to proper usage of the strong verbs. Once you know these forms, you can easily conjugate strong verbs in any verb tense.

Irregular German verbs have various sorts of changes within their roots. In addition, they sometimes have anomalous conjugations that are wholly unpredictable.

The list below contains a comprehensive list of all strong and irregular verbs in the German language, except for a few archaic forms that are really no longer used or for which a preferred alternative weak conjugation has arisen. Note that other verbs may be formed from these roots using prefixes; nonetheless, these stem changes will remain the same for all derived verbs, unless otherwise noted.

List of strong & irregular German verbs

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Infinitive form Present tense
stem change, if any
(3rd pers. sing.)
Simple past tense
(3rd pers. sing.)
Helping verb +
Past participle

backen bäckt or backt backte or buk hat gebacken to bake
befehlen befiehlt befahl hat befohlen to command
  Note: fehlen, to be missing or lacking, is conjugated as a weak verb.
beginnen - begann hat begonnen to begin
beißen - biss hat gebissen to bite
bergen birgt barg hat geborgen to salvage
bersten birst or berstet barst hat geborsten to burst
bewegen - bewog hat bewogen to induce
  Note: When bewegen means to move, it is conjugated as a weak verb.
biegen - bog hat/ist gebogen to bend, turn
bieten - bot hat geboten to offer
binden - band hat gebunden to bind, tie
bitten - bat hat gebeten to ask, request
blasen bläst blies hat geblasen to blow
bleiben - blieb ist geblieben to stay
braten brät briet hat gebraten to fry
brechen bricht brach ist/hat gebrochen to break
brennen (mixed) - brannte hat gebrannt to burn
bringen (mixed) - brachte hat gebracht to bring
denken (mixed) - dachte hat gedacht to think
dreschen drischt drosch hat gedroschen to thresh
dringen - drang ist/hat gedrungen to persist
dürfen (modal) darf durfte hat gedurft may, to be allowed
empfehlen empfiehlt empfahl hat empfohlen to recommend
erkiesen (rare) - erkor hat erkoren to choose, elect
erklimmen (elevated) - erklomm hat erklommen to scale (climb)
erlöschen erlischt erlosch ist erloschen to go out (of light)
  Note: When erlöschen is transitive, to extinguish, it is conjugated as a weak verb.
erschrecken erschrickt erschrak ist erschrocken to be startled
  Note: When erschrecken is transitive, to frighten, it is conjugated as a weak verb.
essen isst hat gegessen to eat
fahren fährt fuhr ist/hat gefahren to drive, go
fallen fällt fiel ist gefallen to fall
fangen fängt fing hat gefangen to catch
fechten ficht focht hat gefochten to fight, fence
finden - fand hat gefunden to find
flechten flicht flocht hat geflochten to braid, plait
fliegen - flog ist/hat geflogen to fly
fliehen - floh ist geflohen to flee
fließen - floß ist geflossen to flow
fressen frisst fraß hat gefressen to eat (of animals)
frieren - fror ist/hat gefroren to freeze

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Infinitive form Present tense
stem change, if any
(3rd pers. sing.)
Simple past tense
(3rd pers. sing.)
Past participle Definition

gären - gärte or gor ist/hat gegärt or gegoren to ferment
  Note: Literal usage normally applies the strong forms, figurative usage the weak forms.
gebären gebärt or gebiert gebar hat geboren to give birth
geben gibt gab hat gegeben to give
gedeihen - gedieh ist gediehen to thrive
gehen - ging ist gegangen to walk, go
gelingen - gelang ist gelungen to succeed
gelten gilt galt hat gegolten to count, be worth
genesen - genas ist genesen to recover
genießen - genoss hat genossen to enjoy
geschehen geschieht geschah ist geschehen to occur
gewinnen - gewann hat gewonnen to win, gain
gießen - goss hat gegossen to pour
gleichen - glich hat geglichen to resemble
gleiten - glitt ist geglitten to glide, slide
  Note: The verb begleiten, to accompany, has weak verb conjugation.
glimmen (elevated) - glomm hat geglommen to smoulder
graben gräbt grub hat gegraben to dig
greifen - griff hat gegriffen to seize
haben (irreg.) hat hatte hat gehabt to have
halten hält hielt hat gehalten to hold
  Note: The verb beinhalten, to comprise, has weak verb conjugation.
hängen - hing hat gehangen to be hanging
hauen - hieb hat gehauen to hit
  Note: hauen may also be conjugated as a weak verb. There is no difference in meaning.
heben - hob hat gehoben to lift
heißen - hieß hat geheißen to be called
helfen hilft half hat geholfen to help
kennen (mixed) - kannte hat gekannt to know
klingen - klang hat geklungen to sound
kneifen - kniff hat gekniffen to pinch
kommen - kam ist gekommen to come
können (modal) kann konnte hat gekonnt can, to be able to
kriechen - kroch ist gekrochen to crawl, creep
laden lädt lud hat geladen to load
lassen lässt ließ hat gelassen to let
laufen läuft lief ist/hat gelaufen to run
leiden - litt hat gelitten to suffer
  Note: The verb verleiden, to spoil, is conjugated as a weak verb.
leihen - lieh hat geliehen to lend
lesen liest las hat gelesen to read
liegen - lag hat gelegen to lie, be lying
lügen - log gelogen to (tell a) lie

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Infinitive form Present tense
stem change, if any
(3rd pers. sing.)
Simple past tense
(3rd pers. sing.)
Past participle Definition

mahlen - mahlte hat gemahlen to grind
meiden - mied hat gemieden to avoid
melken milkt or melkt melkte hat gemolken to milk
  Note: In some regions, molk is the preferred simple past form, and gemelkt can be heard as past participle.
messen misst maß hat gemessen to measure
misslingen - misslang ist misslungen to fail
mögen (modal) mag mochte hat gemocht to like
müssen (modal) muss musste hat gemusst must, to have to
nehmen nimmt nahm hat genommen to take
nennen (mixed) - nannte hat genannt to name, call
pfeifen - pfiff hat gepfiffen to whistle
preisen - pries hat gepriesen to praise
quellen quillt quoll ist gequollen to gush, well up
raten rät riet hat geraten to advise
reiben - rieb hat gerieben to rub
reißen - riss ist/hat gerissen to rip, tear
reiten - ritt ist/hat geritten to ride (a horse)
rennen (mixed) - rannte ist/hat gerannt to run
riechen - roch hat gerochen to smell
ringen - rang hat gerungen to wrestle
rinnen - rann ist geronnen to flow, trickle
rufen - rief hat gerufen to call, cry out
salzen - salzte hat gesalzen to salt
saufen säuft soff hat gesoffen to drink, booze
saugen - sog hat gesogen to suck
  Note: The weak conjugation of saugen is equally frequent.
schaffen - schuf hat geschaffen to create
  Note: When conjugated as a weak verb, schaffen means to manage, work.
scheiden - schied ist/hat geschieden to separate, depart
scheinen - schien hat geschienen to seem, shine
scheißen - schiss hat geschissen to sh*t (vulgar)
schelten schilt schalt hat gescholten to scold
scheren - schor hat geschoren to shear, clip
  Note: When conjugated as a weak verb, scheren means to concern.
schieben - schob hat geschoben to push, shove
schießen - schoss ist/hat geschossen to shoot
schinden - schindete hat geschunden to flay
schlafen schläft schlief hat geschlafen to sleep
schlagen schlägt schlug hat geschlagen to hit, beat
schleichen - schlich ist geschlichen to creep, sneak
schleifen - schliff hat geschliffen to grind, sharpen
  Note: When conjugated as a weak verb, schleifen means to drag.
schließen - schloss hat geschlossen to close, shut
schlingen - schlang hat geschlungen to wind, wrap
schmeißen - schmiss hat geschmissen to fling, chuck
schmelzen schmilzt schmolz ist/hat geschmolzen to melt

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Infinitive form Present tense
stem change, if any
(3rd pers. sing.)
Simple past tense
(3rd pers. sing.)
Past participle Definition

schneiden - schnitt hat geschnitten to cut
schreiben - schrieb hat geschrieben to write
schreien - schrie hat geschrien to scream, shout
schreiten - schritt ist geschritten to stride
schweigen - schwieg hat geschwiegen to be silent
schwellen schwillt schwoll ist geschwollen to swell
schwimmen - schwamm ist/hat geschwommen to swim
schwinden - schwand ist geschwunden to disappear
schwingen - schwang hat geschwungen to swing
schwören - schwor hat geschworen to swear
sehen sieht sah hat gesehen to see
sein (irreg.) ist war ist gewesen to be
senden (mixed) - sandte hat gesandt to send
  Note: When conjugated as a weak verb, senden means to broadcast.
sieden (formal) - siedete or sott hat gesotten to boil
singen - sang hat gesungen to sing
sinken - sank ist gesunken to sink
sinnen - sann hat gesonnen to meditate
sitzen - saß hat gesessen to sit, be sitting
sollen (modal) soll sollte hat gesollt shall, to be supposed to
spalten - spaltete hat gespalten/
to split, cleave
speien - spie hat gespien to spit
spinnen - spann hat gesponnen to spin; be stupid
sprechen spricht sprach hat gesprochen to speak
sprießen - sproß ist gesprossen to sprout
springen - sprang ist gesprungen to jump
stechen sticht stach hat gestochen to prick, sting
stehen - stand hat gestanden to stand
stehlen stiehlt stahl hat gestohlen to steal
steigen - stieg ist gestiegen to climb
sterben stirbt starb ist gestorben to die
stinken - stank hat gestunken to stink
stoßen stößt stieß ist/hat gestoßen to bump, push
streichen - strich ist/hat gestrichen to stroke
streiten - stritt hat gestritten to quarrel

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Infinitive form Present tense
stem change, if any
(3rd pers. sing.)
Simple past tense
(3rd pers. sing.)
Past participle Definition

tragen trägt trug hat getragen to wear, carry
  Note: The verbs beauftragen and beantragen have weak verb conjugations.
treffen trifft traf hat getroffen to meet
treiben - trieb ist/hat getrieben to drive, drift
treten - tritt ist/hat getreten to step
trinken - trank hat getrunken to drink
trügen - trog hat getrogen to deceive
tun - tat hat getan to do
verderben verdirbt verdarb ist/hat verdorben to ruin
verdrießen - verdross hat verdrossen to vex
vergessen vergisst vergaß hat vergessen to forget
verlieren - verlor hat verloren to lose
verzeihen - verzieh hat verziehen to excuse
wachsen wächst wuchs ist gewachsen to grow
wägen - wog hat gewogen to weigh
waschen wäscht wusch hat gewaschen to wash
weichen - wich ist gewichen to yield, give way
  Note: The weak verb weichen means to soften.
weisen - wies hat gewiesen to point
wenden (mixed) - wandte hat gewandt to turn
  Note: wenden may be conjugated as a weak verb, especially to mean to turn over, turn around.
werben wirbt warb hat geworben to advertise, recruit
werden (irreg.) wird wurde ist geworden to become
werfen wirft warf hat geworfen to throw
wiegen - wog hat gewogen to weigh
  Note: The weak verb wiegen means to rock, sway.
winden - wand hat gewunden to wind
wissen (mixed/irreg.) weiß wusste hat gewusst to know
wollen (modal) will wollte hat gewollt to want
wringen - wrang hat gewrungen to wring
ziehen - zog ist/hat gezogen to pull; move
zwingen - zwang hat gezwungen to force

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Books consulted:
Hammer's German Grammar and Usage, 2nd ed., by A.E. Hammer, revised by Martin Durrell, 544 p. (1983)
Using German, 2nd ed., by Martin Durrell, 319 p. (2003)
Die deutsche Grammatik klar gemacht, 2nd ed., by Karl Otto, Wolff von Schmidt, et al., 47 p. (2004)

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For more German verbs topics, see the GERMAN GRAMMAR INDEX

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